NASA y Rocket Lab le apuestan a misiones interplanetarias de bajo costo

                         

Rocket Lab fue seleccionada para una de las próximas misiones de la NASA a Marte. Rocket Lab ha ganado un contrato de la NASA para fabricar dos sondas que se enviarán a Marte en la misión ESCAPADE. Además de cumplir la misión para la NASA, Rocket Lab tiene como objetivo demostrar que las misiones interplanetarias pueden costar millones y no billones.

La misión ESCAPADE está programada para lanzarse en 2024. El objetivo de ESCAPADE es ver cómo el viento solar afecta a la atmósfera del planeta rojo, para así tener una mayor comprensión de cómo evolucionó su clima con el tiempo. Se espera que la misión principal dure un año.

 

La NASA ha decidido darle una oportunidad a Rocket Lab para esta misión a Marte. Rocket Lab pondrá a disposición de la NASA dos sondas Photon. Estos artefactos están pensados para la exploración espacial y tienen una serie de ventajas frente a otros competidores. La primera de ellas quizás sea la velocidad de construcción. Las dos unidades se espera que estén listas en menos de tres años, mientras que generalmente este tipo de sondas se tarda fácilmente una década en ser construidas.

Las dos sondas Photon se espera que tarden unos 11 meses en llegar a Marte, donde establecerán órbitas elípticas alrededor del planeta. Para llegar a Marte las sondas Photon utilizan el sistema de propulsión Curie de Rocket Lab. Este sistema ha sido utilizado previamente y lo vimos por primera vez en una misión para impulsar dos CubeSats a una órbita circular a la Tierra en 2018. Rocket Lab también está desarrollando un sistema más potente llamado HyperCurie.

Se espera que la NASA de luz verde al diseño de la misión ESCAPADE en julio de este año, a partir de cuando Rocket Lab empezará a construirá las dos sondas Photon para Marte.

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