¿Se podrá tratar y prevenir el Dengue? Científicos descubren un antiviral que será capaz de esto

Un equipo del Instituto Rega de la Universidad Católica de Lovaina, en Bélgica, desarrollaron un inhibidor Ultrapotente para el virus del dengue, se trata de una molécula antiviral, esta ya ha sido probada en algunos animales como ratones y ha demostrado que es un antídoto “Excepcionalmente eficaz” contra las distintas variantes del virus y que se piensa para tratar y prevenir la enfermedad.

Los detalles de este hallazgo se publicaron recientemente en la revista científica NATURE y ha sido desarrollado por expertos del Instituto Rega y del Centro de Diseño y Descubrimiento de Fármacos (CD3), ambos en Bélgica, y por la farmacéutica estadounidense Janssen, con la colaboración de centros de investigación de Alemania, Canadá y Francia.

El virus del dengue cada año afecta a casi 400 millones de personas y mata a miles de ellas alrededor del mundo, además, se cree que entre más avancen los efectos del cambio climático, las cifras de infectados y personas fallecidas aumentarán,

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha puesto esta enfermedad como una de las diez amenazas para la salud mundial. Según esta organización, se producen 390 millones de infecciones por el virus del dengue cada año, de los que 96 millones (67 a 136 millones) se manifiestan clínicamente (sin distinción del grado de gravedad). 

Pese a que existe riesgo de infección en 129 países, el 70% de la carga real se encuentra en Asia.

El número de personas infectadas por el virus del dengue y que han sido notificados a la OMS se ha multiplicado por 8 en las últimas décadas, desde 505.430 casos en 2000 a más de 2,4 millones en 2010 y 4,2 millones en 2019. Las muertes notificadas entre el año 2000 y 2015 pasaron de 960 a 4032 víctimas.

En la actualidad, el virus del dengue se transmite por los mosquitos hembra de la especie Aedes Aegypti principalmente y la especie Ae. Albopictus en menor medida, estos se encuentran en casi todas las regiones tropicales, en especial en América Latina y Asia.

Al día de hoy, desafortunadamente, no hay medicamentos que prevengan o traten el dengue.Los síntomas de este virus cuando es contagiado incluyen fiebre alta y fuertes dolores musculares y articulares, aunque algunos pacientes también sufren hemorragias subcutáneas o pérdidas capilares.

El descubrimiento de los equipos de Johan Neyts (Instituto Rega), Patrick Chaltin (CD3/CISTIM), y Marnix van Loock (Janssen) podría cambiar las cosas.

Este nuevo medicamento antiviral tiene un mecanismo único, “Junto con el grupo de investigación Ralf Bartenschlager, de la Universidad de Heidelberg, demostramos que nuestro inhibidor impide la interacción entre dos proteínas virales que forman parte de una especie de copiador del material genético del virus. Al bloquear esta interacción, el virus ya no puede copiar su material genético ni replicarse”, aseguró Neyts.

Después, con el equipo de Xavier de Lamballerie (Universidad de Aix-Marsella), los investigadores demostraron que el antiviral es muy eficaz contra todas las variantes conocidas del virus del dengue y, por último, probaron las dosis del inhibidor y comprobaron que incluso una dosis baja del fármaco administrada por vía oral, era muy eficaz.

Destacó Suzanne Kaptein, investigadora del Instituto Rega: “Además, el tratamiento sigue siendo eficaz cuando la infección ya está en su punto álgido. En estos casos, el número de partículas de virus en la sangre se redujo drásticamente en las 24 horas siguientes al inicio del tratamiento. Esto demuestra lo extremadamente potente que es el medicamento antiviral”.

La investigación postula que el inhibidor también podría usarse para prevención, lo que sería muy positivo, ya que la actual vacuna contra el dengue sólo ofrece una protección parcial.

“Estos fármacos potentes y seguros contra el dengue, que puedan tomarse fácilmente en forma de comprimidos, podrían ofrecer protección eficaz durante un tiempo”, precisó Neyts.

“Pensemos, por ejemplo, en las personas que viven en zonas con un brote de dengue en curso: podrían tomar un medicamento contra el dengue durante un par de días o semanas. Los comprimidos también podrían proteger a los viajeros o a los trabajadores de las ONG durante su estancia en regiones de alto riesgo”, sugirió el científico.

Nunca antes visto y muy esperado por muchas personas alrededor del mundo

El compuesto JNJ-A07 se encontró tras examinar miles de posibles candidatos.y se descubrió que actúa sobre la interacción entre dos proteínas del virus del dengue que son clave para su replicación.

Su efecto “en animales infectados no tiene precedentes, -destacó el científico- incluso si el tratamiento se inicia en el momento de máxima replicación del virus, hay una importante actividad antiviral”.

Las pruebas realizadas en células, tanto de mosquitos como de seres humanos, demostraron que funcionaba contra las cuatro cepas del dengue.

“Un tremendo potencial de transformar la lucha mundial contra esta amenaza pública significativa y creciente”, dijo el científico jefe de Johnson & Johnson, Paul Stoffels.

Admitió que quedan dudas por responder, como si el compuesto aumenta la posibilidad de sufrir una reinfección.

 

Fuente y créditos: Infobae

Imagenes: Créditos a quien corresponda

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