Test de ADN, La última tendencia en regalos en EEUU

Se trata de una caja comprada por Internet, que viene con un tubo de plástico para colocar saliva antes de reenviarlo por correo. Luego un mapa del mundo señala las regiones de donde provienen sus antepasados y qué porcentaje de tu ADN viene de cada parte.

Se trata de la última tendencia en Estados Unidos, donde ciudadanos en busca de sus orígenes alimentan un mercado en auge, a pesar del riesgo de sorpresas desagradables cuando se conocen los resultados.

"¡Definitivamente hubo sorpresas!", asegura Flora Bertrand, de 40 años, que le regaló a su esposo uno de estos kits por unos cien dólares. Se trata de una simple caja comprada por Internet, que viene con un tubo de plástico en el que colocar saliva antes de reenviarlo por correo... y las cartas están echadas: aproximadamente un mes después, los resultados se pueden consultar en línea en un espacio personal.

Un mapa del mundo luego señala las regiones de donde provienen tus antepasados y qué porcentaje de tu ADN viene de cada parte. En general, también es posible retroceder en el tiempo y ver las migraciones de los antepasados.

El marido de Flora es originario de Trinidad y Tobago, pero no puede retroceder mucho en su árbol genealógico porque sus ascendentes fueron víctimas del comercio de esclavos, explica este residente en Nueva York.

"El mayor shock" fue descubrir un alto porcentaje de orígenes europeos, "¡18% británicos y 1% irlandeses!", exclama.

Sector en Crecimiento

El sector "ha crecido exponencialmente desde 2017", explica Heather Zierhut, profesora asistente de genética en la Universidad de Minnesota.

Estas pruebas comparan "el perfil genético de un individuo con una base de datos de poblaciones en muchas partes del mundo", dice Zierhut. Y "las empresas también pueden comparar el porcentaje de su ADN compartido con otros que se han realizado la prueba".

Los dos líderes del sector, AcestryDNA y 23andMe, dicen haber analizado el ADN de 10 y 5 millones de personas respectivamente. Las investigaciones para encontrar a un pariente son cada vez más rápidas, al cruzar los resultados con, por ejemplo, documentos públicos civiles.

 

Resultados adversos

Los resultados pueden ser decepcionantes y varían de una prueba a otra, ya que dependen en gran medida de la base de datos de comparación.

Los participantes, además, a veces no son conscientes del hecho de que se pueden revelar "resultados inesperados o sensibles". "A menudo recibo correos electrónicos o llamadas de personas que han descubierto que su padre no es su padre biológico, o que tienen un medio hermano".

"Estas personas reciben estos resultados perturbadores, a menudo traumáticos, sin ninguna ayuda psicológica", lamenta un investigador, quien también denuncia la posibilidad de realizar pruebas a menores, incluso a bebés.

Varias compañías también ofrecen servicios opcionales centrados en la salud, que permiten, por ejemplo, detectar predisposiciones a enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson, lo que no es una gran noticia.

Y el último problema: la protección de datos. Además de los riesgos de la piratería, muchas empresas utilizan la información recopilada para asociaciones, incluidas empresas con fines de lucro, como compañías farmacéuticas.

Los datos anónimos se pueden "compartir con otras compañías con fines de investigación sobre genealogía o enfermedades", advierte Sonia Suter, profesora de derecho y bioética en la Universidad George Washington.

"No creo que el control de estas compañías sea suficiente en términos de privacidad", dice, porque no están sujetas al secreto médico garantizado por ley en Estados Unidos.

"Eso no significa que su información sea accesible de manera inmediata para los aseguradores o la policía", matiza Suter, pero piénselo dos veces y "no use esta prueba solo porque la tiene" debajo de su árbol.

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